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晚清实业家吴懋鼎

来源:本站原创 发布时间:2015-9-8 9:09:19

  20世纪前后是中国买办发展的高峰,曾有学者归纳出近代中国70名最有势力的大买办名录,其中徽商出身者有5人,分别是婺源人吴懋鼎,绩溪人胡寄梅、胡二梅,歙县人程德成、周宗良。【参见徐矛:《中国十买办》,上海人民出版社1996年版。】他们在积累了相当数量的财富后,积极投资于近代工商业。
  其中吴懋鼎幼年随父经商苏州,晚清同治六年他进入上海汇丰银行,光绪六年出任汇丰银行天津分行首任买办,号称天津四大买办之首。在天津,他不仅创办近代工商业,还参与创办近代运输业。光绪十二年冬,吴懋鼎集资1.8万两白银创办了天津自来火公司,生产火柴,他明确宣布以“抵洋产而保利源”为宗旨。实际上,当买办自己创办的事业发展到一定程度后,与洋商之间往往会发生利益上的冲突,进而会有所反抗。光绪二十四年,吴懋鼎投资25万两白银创办天津织绒厂;光绪二十九年,他投资15万两白银创办北洋硝皮厂;光绪三十年,他创办天津电灯厂和自来水厂。天津早期的民族资本主义企业中资本较大的大部分是吴懋鼎创建的。除天津外,吴懋鼎还曾出资50万两白银,与英商合办京郊门头沟煤矿。在近代运输业领域他也参与创办。光绪十三年,经李鸿章保荐,吴懋鼎以候补道身份参与津唐铁路官轨总局管理,后继唐廷枢担任津榆铁路官轨总局总办,完成了津榆铁路修筑。
  吴懋鼎也同样是维新变法中的志士。他在戊戌变法期间经王文韶保荐,出任新设立的农工商局大臣,曾多次上奏光绪皇帝,建议设立商会,开办农业科学教育,成立农业中学堂,创建农学总会,引进国外农业机械,改良丝茶业,等等。变法失败后,他被视作帝党官僚,撤职抄家,几遭杀身之祸,幸得李鸿章的保护,加以与英国关系深厚,方得幸免。在天津期间,吴懋鼎与晚清权臣李鸿章结成了十分密切的私人关系,充当淮军银钱所总办,积极参与洋务运动和维新变法,其主要事迹包括:协助李鸿章装备海陆军。李鸿章的淮军陆军与北洋海军严重依靠进口装备,这些军火进口有很多都是由吴懋鼎通过汇丰银行和谦顺洋行代理的,包括英式“林明吞”****和“哥伦布”炮等等。吴懋鼎还曾为北洋水师的装备采购充当过李鸿章和英国之间的中介。中法战争期间,法国侵略军封锁台湾,刘铭传部被困于台北,粮饷枪弹将绝,多次告急。李鸿章召集幕僚商议对策,最后决定由吴懋鼎出面向英商天津怡和洋行租用六艘外国商船,将军火粮饷运抵台湾,使刘军获得接济,台湾形势亦转危为安。【参见曲振明:《官商合一吴调卿》,载政协天津市委员会文史资料委员会编:《天津十大买办》,天津人民出版社2002年版第53-78页。】
  应该可以认为,徽商买办在欧风东渐之初,充当中外交通的媒介,促进了进出口贸易的发展,推动了中国工业化的起步,对中国的近代化,曾经起过积极的作用,可以视为徽商在近代转型的象征之一。(奚言撰)